南加州大学公共管理硕士MPA申请经验分享

公共管理专业(MPA)|2014年05月05日 11:31
南加州大学公共管理硕士MPA申请经验分享

  教育背景:

  本科: 国际经济与贸易

  研究生:美国南加州大学公共管理硕士 USC MPA fellowship 17K

  Master of Public Administration, University of Southern California, 半奖offer

  关于“我”

  我本科毕业于外交学院,专业是国际经济与贸易,GPA 3.8,寄托成绩四平八稳,低空飞过,却并不出众,和许多同届的北京的同学一样,有那么点实习经历,当过一个夏天的奥运志愿者,搞过几年社团活动。我的申请和留学经历,其实很简单,并没有什么戏剧化的经历,也并非“大牛”的背景,但是就是这样一种简单平常的过程让我体会到两个字的无比宝贵和艰难,那就是“坚持”。因为简单,它这可复制更易借鉴,但却常常使很多人败下阵来。

  如果我们不能拥超人的天赋、丰厚的家底,请不要忘记,“坚持”本身就是上天赋予每一个人最公平的权利和最珍贵的财富。把握好它,你就能实现你的梦想。如今回头,看来时路,看同行的战友,无不证明了这一点。因此,我想,如果经验一定要写,这一定是要写在最前面的,看到这里,请评估你自己,如果你做不到,请不必继续阅读下去,也请重新审视你的选择。

  选校一定要知己知彼

  许多师弟师妹问我,选校怎么选,我觉得官网永远的是最好最新最准确的材料。你可以根据各大排名上大概选出你心仪的学校,但浏览学校官网,才是最准确的信息。所谓“知彼”除了admission的部分关于录取的要求,你还应该看看你感兴趣专业的课程介绍和课程设置,Alumni(校友)的职业发展情况,专业的资源,比如师资,实习,研究项目等等。实在找不到的,你可以直接给admission officer发邮件询问。如果你的时间充足,你可以了解学校官网上的其他新闻和介绍,发现学校的“风格”,找到吸引你的地方。

  “知己”也很重要,在选校前最好对自己来一个SWOT(strength, weakness, opportunity, threat)分析,评估自己的条件,比如经历,成绩,未来规划,兴趣,经济实力等等,据此来选校,做出权衡。

 

  优化你的申请材料

  英文里有一个词,叫“optimize”,老外甚是喜爱。就是将有限的资源发挥最大的效用。基本的申请文书一般包括个人陈述,简历和推荐信。“优化”就在于将你自我评估后总结的自己所具备的“有限的资源”全方位同时有重点地在这有限的发挥空间内展示给admission officer们。

  一套好的文书应该是惜字如金的,做的像一个简洁而有力的证明题。

  先说PS,它应该首先是一篇出色的议论文——条例清晰,具有说服力。你只要证明一点——Match (匹配),回答好这三个“Why”——Why you?Why the program?Why the Univ.?(为什么要录取你?为什么这个选这个专业?为什么是我们学校?),它所发挥的作用远大于背景和成绩。不是人人都是“大牛”,但却人人都有起飞的机会。

  其次,好的文笔虽然非必须,却一定是锦上添花,它不仅是一篇让人读起来愉快的文章,甚至可以弥补GT作文成绩的不足。字句要尽可能考究,切忌“大词”,尽可能把故事写细。你所做的概况,简历已经体现,PS里面要在有限的字数里突出一两项重点,写出CV里写不到的细节和感悟,切忌空话。

  文书之间的配合与互补,是优化材料的关键。让这一次无形的“面试”成功带你走进你理想的学府。此外,好的文书不可能一次搞定,后期的反复修改更加关键。修改,要敢于大刀阔斧,反复斟酌。

  最后,but not least, 请记住,真诚永远是最重要的。不要妄自菲薄,更不能言过其实。诚恳地说出你的真实想法,你的文字就有打动人的力量。

  我的留学感悟:永远在路上

  留学从申请开始是一条能让迅速成长强大的路,这一路上,有苦有甜,有得有失。所以,请努力磨练一颗坚强乐观的心,并永远坚持自己的梦想。如我开篇所说,拥有“坚持”,你就拥有了人生最宝贵的财富之一。

  回想这一路走到这里,不过启程,而当初最艰难的时刻,其实是做出留学决定那一段时间,当我下定了决心时,突然浑身轻松起来,仿佛一切都明朗了,坚定脚步和明确的目标给了我勇气。那时,我记得在红宝书上看到一句话,很喜欢,用以激励自己,现在也送给来者。

  I succeed because I will. I never give up.

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